Paul Soleillet, un entêté d’Afrique

Paul Soleillet, un entêté d’Afrique

20,00 

ISBN : 978-2-37871-057-6

Infatigable voyageur qui se rendit à In Salah, côtoya Ahmadou sultan de Ségou, établit de précieux contacts avec Ménélik II et contribua à la fondation de Djibouti, Paul Soleillet, né à Nîmes est mort à Aden où il s’était associé avec Arthur Rimbaud. Adulé des Nîmois, Languedociens et autres Provençaux, les historiens lui ont peu à peu retiré toute légitimité, dénonçant sa « méridionalité », son côté « hâbleur », voyant en lui non un explorateur mais un « promeneur », sinon un opportuniste « exploiteur impudent du mouvement géographique », quand ils ne mettaient pas en doute son équilibre mental. Alors qui était vraiment Paul Soleillet ? Sa renommée repose-t-elle uniquement sur les affirmations de ses thuriféraires méridionaux? Pourquoi a-t-il sombré dans l’oubli ?
Cette biographie retrace la vie aventureuse de ce nîmois, l’un « entêté de l’Afrique ». La lecture des documents d’archives, certains inédits, replacés dans le contexte de l’époque révèlent un Paul Soleillet aux multiples contradictions, animé par un vieux rêve d’enfance fruit de ses lectures : « atteindre Tombouctou ». Tour à tour « apôtre du transsaharien », de la colonisation par le commerce, puis ami de Ménélik II pour lequel il achetait des armes, n’est-il pas le représentant d’un « colonialisme naïf » ?

337 pages

Description

Odon Abbal est Docteur en histoire. Il soutient sa thèse sous la direction du professeur Jules Maurin. Enseignant l’histoire et la géographie dans le Gard dans plusieurs collèges et lycées, il a dirigé un établissement en Guyane. Il est le co-fondateur de l’association Les Amis de Clio. À ce titre, il participe à la rédaction des Cahiers du Haut-Vidourle et du piémont cévenol. Il est l’auteur d’une série d’ouvrages sur Saint-Hippolyte-du-Fort.

Informations complémentaires

Poids 639 g

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